Sassuolo-Napoli: c’è mancato un pelo…

di Maria Labanchi

È finita sul risultato di 2-2 una complicatissima sfida per il Napoli di Spalletti su un campo, quello del Sassuolo, che ancora una volta si è dimostrato ostico per la squadra ospite nonostante quest’ultima abbia ricevuto dai tifosi  un enorme supporto.

In effetti, le cose all’inizio sembravano andare “come programmato”, ma poi è bastato un attimo affinché quanto di buono costruito andasse in frantumi, così come la possibilità di ottenere i 3 punti.

Già dall’inizio della prima frazione di gioco sembrava chiaro che l’obiettivo dei partenopei fosse quello di mantenere ancora staccato il Milan (tra l’altro protagonista di una sfida col Genoa nella stessa fascia oraria), ma un po’ per sfortuna un po’ per imprecisione il pallone non è riuscito a fare altro se non sfiorare la porta avversaria. Dal primo minuto del secondo tempo ingresso in campo anche per Elmas che ha sostituito un Insigne alle prese con dei problemi al polpaccio. Finalmente, dopo 5 minuti, Fabián Ruiz è riuscito a sbloccare il punteggio con il suo “classico” gol da fuori area. Replica del raddoppio affidata a Mertens, che di destro ha messo dentro un pallone per la terza partita consecutiva.

E forse è stato proprio qui che il Napoli ha iniziato un po’ a peccare dal punto di vista tattico, perché oltre alle sostituzioni proprio di Ruiz e Mertens (per Politano rientrato dallo stop per Covid e Petagna) ha abbassato i ritmi del gioco consentendo al Sassuolo di riaprire un discorso a cui invece sarebbe stato meglio mettere un punto fermo. Ma al 72’ Scamacca, uno degli elementi che avevano infastidito di più gli azzurri precedentemente nella gara, ha dato al Sassuolo l’opportunità di avvicinarsi al pareggio che in effetti è arrivato proprio nel momento in cui, dopo tanta difficoltà, si pensava di poter tagliare il traguardo portando a casa un’altra utile quanto sofferta vittoria. Invece la rete di Ferrari ha aperto un’ultima parte di partita in cui è successo l’impensabile, a partire dall’espulsione di Spalletti per proteste fino ad arrivare al clamoroso 3-2 del Sassuolo annullato da una revisione al Var. Tutto questo è accaduto pure dopo la sostituzione di Koulibaly, anche lui per un problema fisico per cui le previsioni dei tempi di recupero sono tutt’altro che confortanti.

Alla fine, gli azzurri si sono dovuti “accontentare” di un pareggio, anche se a giudicare da come si erano messe le cose sarebbe potuta andare molto peggio. Che questa quasi disfatta sia arrivata dopo le varie sostituzioni per infortunio è probabilmente solo una coincidenza, ma fatto sta che queste scelte del tecnico hanno completamente rivoluzionato l’andamento del gruppo fino a quel momento. E che i neroverdi fossero una delle squadre con cui gli azzurri avevano trovato maggiore difficoltà anche in passato è innegabile, ma quei due gol in cinque minuti avevano sicuramente riportato alla mente la performance di domenica scorsa contro la Lazio.

Forse è stato più un eccesso di fiducia a far credere che questo risultato potesse non andare bene, visto che i padroni di casa nonostante il doppio svantaggio hanno continuato ad attaccare ed il Napoli, più che difendersi, a cercare il terzo gol, rischiando forse un po’ più del dovuto. E da questo Sassuolo reduce da una vittoria contro il Milan forse un po’ c’era da aspettarselo: certo il pareggio è il minore dei mali (visto che i rossoneri sono ancora ad un punto di distanza e l’Inter a due), ma questo fa sì che le cose diventino di nuovo complicate, soprattutto tenendo in conto la sfida di sabato prossimo contro un’altra avversaria non proprio semplicissima da affrontare come l’Atalanta.

Nel frattempo però, oltre alla preoccupazione di perdere tre pedine fondamentali come Insigne, Koulibaly e Fabián (oltre agli altri già indisponibili), si aggiunge alla lista anche la squalifica di Spalletti per due giornate. Insomma, la partita di ieri ha mostrato che questa squadra, oltre a numerosi punti di forza, ne ha anche alcuni di debolezza che dovrà provare a non scoprire più durante le prossime sfide, soprattutto adesso che le due milanesi le stanno “col fiato sul collo”.

Napoli-Lazio: poker nel segno di Diego

di Maria Labanchi

Torna alla vittoria in grande stile il Napoli di Spalletti che ha calato un poker alla Lazio dell’ex Sarri in uno stadio Maradona gremito ed in festa per l’inaugurazione della statua del campione argentino ad un anno dalla sua scomparsa. “Rientrati” a fare il tifo dagli spalti per l’occasione anche i tifosi della Curva B, in uno scenario emozionante in cui certamente gli azzurri non avrebbero potuto permettersi di sbagliare, visto anche lo stop del Milan contro il Sassuolo arrivato poche ore prima. E, questa volta, i partenopei sono riusciti a superare l’ostacolo e tornare primi in classifica in solitaria, regalandosi e regalando al proprio pubblico la gioia di essere tornati alla vittoria con una grande prestazione dopo due match un po’ sottotono.

Nemmeno la pioggia battente è riuscita a fermare i padroni di casa, che difatti dopo 10 minuti erano già in vantaggio grazie ad un gol di sinistro di Zielinski e di destro per Mertens, con un dominio assoluto per il Napoli che ha ricevuto una prima risposta dalla Lazio solo al 25’, risultata infruttuosa prima grazie ad una parata di Ospina e poi con una traversa di Acerbi. Ma Mertens non c’è stato e al 29’, con un’altra magia di destro, ha trovato la doppietta e il 139° gol in Serie A con la maglia azzurra. Una rete, questa, che ha fatto sprofondare ancora di più una Lazio già in evidente difficoltà, chiudendo un primo tempo perfetto per i partenopei che non riuscivano a finire i primi 45 minuti a porta inviolata dalla sfida contro la Salernitana dello scorso 31 ottobre.

Quasi allo scattare della prima ora di gioco, Mario Rui ha provato a mettere dentro anche la quarta rete, trovando questa volta Reina più preparato rispetto alle precedenti tre occasioni. Il portiere spagnolo però nulla ha potuto contro il connazionale Fabián Ruiz quando, a 5 minuti dalla conclusione del match, con un sinistro da fuori area ha trovato la conclusione personale, proprio quando la Lazio iniziava a dare qualche timido segnale di ripresa. In quel segmento di partita, infatti, i padroni di casa si erano concentrati molto di più sul possesso palla, pensando soprattutto a preservarsi in vista delle prossime sfide che avranno mediamente una distanza di tre giorni l’una dall’altra.

Insomma, quello di ieri sera è stato veramente un Napoli da standing ovation, che ha saputo rispondere brillantemente alle critiche che gli erano state rivolte in settimana per le inaspettate due sconfitte consecutive, ma che soprattutto ha dimostrato che le assenze, per quanto pesanti siano, non possono e non devono condizionare il suo percorso. E la nota più positiva di questa sfida è stata, per citare le parole del tecnico Spalletti, che questa squadra non abbia “accettato la mediocrità”, avendo fatto probabilmente la migliore prestazione della stagione e dato prova di una grande maturità poiché non si è lasciata condizionare né dai risultati precedenti né da quelli delle sue più dirette avversarie, dimostrando di saper e poter vincere di misura anche contro le “grandi”.

Per quanto fondamentali questi tre punti siano, però, saranno ancora di più le prossime sfide a determinare quanto i partenopei abbiano effettivamente acquisito una mentalità vincente, perché sarà proprio allora che dovranno tirare fuori tutta la propria personalità per tenersi stretto quanto hanno conquistato. E tra le tante buone notizie non può non risaltare agli occhi anche l’annuncio dato questa mattina dall’account ufficiale della società azzurra riguardo la negatività al Covid-19 di Matteo Politano, un giocatore che potrà sicuramente rinforzare ulteriormente questa squadra in un momento in cui è assolutamente vietato mollare. Anche se la parola “scudetto” rimane ancora un tabù, resta innegabile che una reazione del genere, che probabilmente in passato difficilmente sarebbe arrivata, non può che far pensare che questa squadra stia comunque meritando il posto in cui si trova adesso. A prescindere da come andrà alla fine, meglio però continuare a pensare partita dopo partita, soprattutto in vista della sfida contro un Sassuolo che cavalca l’onda dell’entusiasmo della vittoria contro i rossoneri secondi classificati.

Napoli, Mosca e… il paradiso perduto?

di Maria Labanchi

Seconda sconfitta consecutiva per il Napoli di Spalletti (tra l’altro, seconda in due partite contro lo Spartak Mosca) in questa penultima sfida della fase a gironi di Europa League, un risultato che complica un po’ la situazione qualificazione poiché ha permesso ai russi di raggiungere i partenopei in classifica in attesa del match tra Legia Varsavia e Leicester.

Ed in effetti oltre al clima anche i primi minuti di gioco sono stati gelidi, con lo Spartak che è riuscito a guadagnarsi un calcio di rigore dopo nemmeno 60 secondi, passando quindi subito in vantaggio con la rete di Sobolev. Dopo un’iniziale difficoltà, però, gli azzurri sono riusciti a prendere il ritmo arrivando varie volte ad impensierire il portiere padrone di casa; questo tuttavia non ha impedito il raddoppio di Sobolev quasi alla mezz’ora di gioco, un risultato che ha complicato ulteriormente una partita già non iniziata nel migliore dei modi.

Ed è stato sicuramente migliore l’avvio del secondo tempo, quando finalmente Di Lorenzo ha sbloccato il risultato per i suoi con un gol annullato per fuorigioco dopo un check del Var. Ma, al 64’, ecco che Elmas ha trovato il tocco giusto per riaprire la partita dei partenopei. Da quel momento in poi, infatti, gli azzurri parevano aver ritrovato il giusto equilibrio per costruire qualcosa di concreto, ma sotto una neve ancora più fitta alla fine non sono riusciti ad andare oltre perdendo così anche la possibilità di rimanere distaccati dagli altri avversari del girone.

Non c’è dubbio che uno dei fattori che abbiano pesato di più sull’esito di questa sfida siano state le assenze di alcuni “titolarissimi”, ma allo stesso tempo viene da chiedersi che fine abbia fatto quel Napoli che almeno fino a due partite fa faceva scintille in campo. Se da un lato la stanchezza di essere arrivati ormai quasi a metà stagione si fa sentire, dall’altro non bisogna dimenticare che il percorso è ancora lungo e non c’è tempo da sprecare quando si tratta di dover raggiungere un obiettivo. E quella di ieri avrebbe potuto essere l’occasione per poter assicurarsi il primo, con una sconfitta che invece rimanda tutto alla sfida contro il Leicester lasciando in sospeso un discorso che avrebbe potuto essere chiuso prima, in modo da concentrarsi solo sul campionato.

Se è vero che due risultati negativi consecutivi non possono essere considerati ancora da allarme, d’altro canto la consapevolezza delle indisponibilità in termini di uomini dovrebbe anche dare maggiore motivazione a chi magari è in lotta per un posto da titolare nel proprio ruolo, per sé stesso e non solo, soprattutto considerando il peso che le gare a venire avranno sul futuro di questo Napoli che al momento è in bilico da una parte e dell’altra, sempre per un primo posto conteso che il minimo errore potrebbe far svanire. E, a giudicare dalle parole rassicuranti di Spalletti in conferenza stampa pre-gara (“Il paradiso è sempre nascosto dietro le difficoltà, quando ci sono non abbassiamo la testa, andiamo a guardarle negli occhi”) le intenzioni di questo Napoli non sarebbero cambiate e non lo faranno.

Forse il match di domenica contro la Lazio potrebbe essere il momento giusto per dimostrare che questa parentesi è stata solo un attimo di défaillance che anche ai migliori può capitare, per una partita in cui i partenopei non potranno assolutamente permettersi di farsi fermare, soprattutto per onorare il ricordo di Diego Maradona ad un anno dalla sua scomparsa. Sarà proprio domenica infatti che la statua realizzata in onore del Pibe de Oro sfilerà davanti ai tifosi, sperando che questo gesto simbolico riesca a dare la carica giusta alla squadra per poter riprendere il discorso dal punto migliore in cui era stato interrotto.

Inter-Napoli: sbagliando si impara

di Maria Labanchi

È arrivato alla 13ª giornata il primo vero stop per il Napoli di Spalletti in campionato, proprio a poche ore da una sconfitta anche per il Milan che resta ancora testa a testa con gli azzurri.

Buona partenza per i partenopei che nonostante il campo difficile e l’assenza dell’ex Politano (risultato positivo al Covid-19) sono riusciti a tenere testa ai padroni di casa, andando pure in vantaggio al 17’ con Zielinski. Ma la gioia dei festeggiamenti è durata ben poco, visto che dopo qualche minuto un tocco di mano di Koulibaly in area ha procurato il rigore del pareggio messo a segno dai nerazzurri. E poco prima dello scadere dei primi 45 minuti Perisic ci ha messo pure il suo di sigillo, facendo entrare in rete di testa un pallone da calcio d’angolo e spegnendo ancora di più un Napoli che pareva aver perso la sua solida lucidità proprio dopo il gol.

Alla ripresa, dopo un primo tentativo dei nerazzurri, ci sono stati attimi di apprensione per Osimhen a causa di uno scontro con Skriniar di cui però il nigeriano è risultato essere l’unica vittima, costretto ad uscire dal campo anzitempo ed addirittura ad accertamenti in ospedale i cui primi risultati darebbero come diagnosi almeno un mese di stop per fratture multiple scomposte dell’orbita e dello zigomo sinistro. Oltre al danno, dopo questa c’è stata pure la beffa per i partenopei che hanno subito la terza rete (di Lautaro). E proprio quando sembrava che i giochi si fossero chiusi definitivamente, ecco che la risposta di Mertens, arrivato al gol 103 in Serie A con la maglia azzurra, ha riaperto uno spiraglio di speranza per tentare almeno il pareggio. Ma nemmeno gli 8 minuti di recupero di “ferro e fuoco” concessi dal direttore di gara, in cui il Napoli ha provato il tutto per tutto sfiorando questo sperato pari almeno in un paio di occasioni con Mario Rui e Mertens, sono bastati.

Una partita che insomma si può racchiudere in un’immagine simbolo, ossia quella di Spalletti che a fine gara si è steso sfinito davanti alla panchina: probabilmente una sfida più difficile del previsto e con tante mancanze da parte degli azzurri, che per larghi tratti non hanno proprio convinto come invece era quasi sempre successo. E tra viaggi lunghissimi di ritorno dalle rispettive nazionali e varie problematiche e polemiche fuori dal campo, è sembrato proprio che una buona parte degli uomini sul terreno di gioco, almeno tra i titolari, fosse presente solo fisicamente ma non mentalmente.

Certo le cose sarebbero potute andare molto meglio se l’atteggiamento fosse stato il “solito”, ma nulla toglie che una sconfitta abbastanza pesante quanto forse meritata come questa potrà senz’altro aiutare i partenopei a restare coi piedi per terra, soprattutto in vista di un lungo ciclo di partite che prevede tanti big match tra cui quello con la Lazio di domenica prossima. Senza dimenticare che restano ancora 180 minuti per determinare quello che sarà il destino degli azzurri nel loro cammino europeo, una strada che si complica data un’assenza notevole come quella di Osimhen ma che non dovrà in alcun modo pesare sul rendimento.

D’altronde, quando il gioco si fa duro, è proprio lì che i duri devono iniziare a giocare: non deve essere una singola sconfitta a cambiare i piani di un percorso fin qui abbastanza soddisfacente, anche se arriva come un fulmine a ciel sereno e proprio nel momento in cui gli azzurri avrebbero potuto staccare nuovamente il Milan e rifiatare un po’.  Probabilmente dovrebbe essere proprio questa prima vera caduta dopo una corsa così estenuante ad essere un nuovo punto di partenza per Spalletti e per i suoi; vero è che in termini di classifica, a parte il leggero avvicinamento dei nerazzurri, non è cambiato nulla, ma sempre meglio guardarsi le spalle.

Lavoro, Sanità, Servizi questo serve alla Calabria

Cuzzupi (Segretario Regionale UGL Calabria): lavoro, sanità, servizi questa la ricetta per la nostra regione.

Finita la sbornia elettorale e definita la Giunta, ora tocca al neo presidente Roberto Occhiuto indicare e creare i presupposti giusti per sollevare le sorti della nostra terra”. Sintetizza in questo modo la situazione il Segretario Generale UGL Calabria, Ornella Cuzzupi, che pone l’accento sulle cose da fare e sui tempi con cui devono essere realizzate.

Il momento dei buoni propositi è finito, ora tocca metter mano con realismo alle cose da fare e comprendere su quali obiettivi dirigere l’azione politica. La Giunta Occhiuto deve dare subito un segnale concreto relativo alle intenzioni che intende portare avanti. Il popolo calabrese – continua l’esponente UGL – ha necessità di meno chiacchiere e più fatti. Tre devono essere i canali sui quali orientare l’azione di governo del territorio: il lavoro, la sanità e l’organizzazione dei servizi per il cittadino. In questi temi è racchiusa la sfida che occorre cogliere e vincere”.

Ma il Segretario Cuzzupi non si limita alle affermazioni di principio: “Il Lavoro non può prescindere dalla promozione del territorio e dalla capacità di creare i presupposti di una legalità basata sulla fiducia nelle istituzioni. Questi elementi uniti agli investimenti pubblici e, laddove possibile, a quelli privati devono creare opportunità produttive e la ricchezza che ne scaturisce deve essere reinvestita sul territorio. La salute, soprattutto in questo drammatico periodo, non può essere gestita in maniera approssimativa. Occorre che la rete sanitaria pubblica sia potenziata e le stesse strutture private fungano da valido supporto a una regia tesa a creare un polo sanitario affidabile e di tutto rispetto, questo anche considerate le professionalità presenti. La nomina a Commissario Straordinario offre al Presidente Occhiuto la possibilità di agire con determinazione e con la necessaria forza di interlocuzione. Vi è poi la questione di riorganizzare e rendere efficienti i servizi ai cittadini. Un tema troppo spesso oggetto di superficialità e che, invece, riveste un’importanza fondamentale per la crescita della regione”.

Da parte nostra – chiarisce Ornella Cuzzupi – siamo disponibili, da subito, a fornire idee e sostegno per un Piano di ripresa concreto e fattibile. Tutto il resto, compreso le solite, italiche, sceneggiate del fare, non ci interessano. La Calabria, lo abbiamo detto più volte, merita rispetto!

Napoli-Verona: galeotto fu il pareggio…

di Maria Labanchi

È finita con lo stesso punteggio di quella famosa giornata che fece perdere il posto in Champions League agli azzurri la sfida contro il “tabù” Verona. Un 1-1 che però ha avuto una cornice totalmente diversa, con i partenopei che stavolta volevano provare a staccare il Milan coinvolto nel derby contro l’Inter a San Siro (pure quello terminato sullo stesso risultato), tra l’altro in casa, con una divisa in ricordo di Diego Maradona scomparso ormai un anno fa e gli ultras ritornati a fare il tifo dagli spalti. Insomma, gli ingredienti giusti per portare a casa i tre punti c’erano tutti, ma i partenopei si sono comunque fatti fermare da un gol di Simeone e da uno spavaldo Verona probabilmente proprio alla ricerca del pareggio (vista l’esultanza scatenatasi da parte degli scaligeri al triplice fischio dell’arbitro).

Tra le tante novità anche Ospina, dopo ben 7 partite consecutive a porta inviolata, ha dovuto riprendere i guantoni “dal chiodo” per un po’, quasi giusto il tempo di doversi sbracciare invano per cercare di parare la rete segnata da Simeone. È rimasto invece solo Di Lorenzo l’unico uomo tra gli azzurri a non saltare neanche un singolo istante di gioco, un record che fino a ieri aveva condiviso col compagno di reparto Koulibaly squalificato e grande assente della giornata.

Nonostante i partenopei abbiano fatto la solita “partenza sprint”, è stato infatti il Verona a colpire ed affondare per primo con Simeone, ma la risposta non si è fatta attendere per molto perché solo 5 minuti dopo proprio l’”instancabile” Di Lorenzo ha messo dentro il gol del pareggio. Ma dopo tanti tentativi, tra cui molte punizioni da posizione abbastanza ravvicinata alla porta avversaria da poter fare male, gli azzurri non sono riusciti a trovare di nuovo lo spazio giusto per andare alla conquista dei tre punti. Non sono bastate neppure le due espulsioni (oltre al mare di cartellini gialli) per la squadra gialloblù a semplificare le cose, visto che proprio questi ultimi, pur non attaccando, sono rimasti abbastanza vigili da non permettere che gli azzurri ribaltassero il risultato.

E anche se c’è chi assicura che gli obiettivi non sono cambiati a prescindere dall’esito finale, è comunque innegabile che qualcosa in più poteva e doveva essere fatto, soprattutto se si trattava di poter tornare in vetta da soli, visto il calendario non proprio semplice che attende gli azzurri al loro ritorno in campo tra due settimane. Certo i partenopei continuano nonostante tutto a rimanere imbattuti in campionato e questa partita era la conclusione di un ciclo di sfide abbastanza complesso se si pensa che erano tutte ravvicinate, ma ciò non toglie che in campo c’è stato qualche errore c’è stato eccome. A prescindere dalle polemiche per l’arbitraggio, stavolta è mancata quella “aggressività” (ovviamente agonistica) che fino a questo momento aveva così tanto caratterizzato questo gruppo, lasciandosi intravedere soltanto negli ultimi infuocati minuti del match, quando ormai era troppo tardi.

Sicuramente però c’è anche tutto il tempo per poter pensare a ciò che non è andato e riorganizzare una squadra che è stata pressappoco perfetta negli ultimi periodi ma che proprio ieri pare aver quasi ceduto sotto il peso della pressione di dover vincere.

 Insomma, quello che bisogna fare adesso è andare avanti senza rimpianti, prendendo questo passo falso come esempio per migliorare ancora ciò che può essere sistemato e ricaricarsi perché al ritorno da questa pausa ci sarà una nuova serie di partite piuttosto complicate da affrontare, sfida col Milan stesso inclusa. E sarà allora che bisognerà evitare a tutti i costi che quanto accaduto ieri si ripeta, compreso l’ennesimo show di pessimo gusto con cori discriminatori sul Napoli, Napoli e il meridione in generale.